martes, 20 de septiembre de 2011

La certificación Cyber Guardian

Continuando la serie de artículos relacionados a certificaciones de seguridad informática, decidí comentar un poco sobre una certificación relativamente nueva pero por demás interesante y pertinente. Se trata de la certificación "Cyber Guardian" del SANS Institute.

Esta certificación está dirigida a una comunidad muy específica. De acuerdo al sitio web del SANS Institute, el objetivo es:

"... Entrenar personal que forme parte de las fuerzas armadas, departamentos de defensa y otras agencias gubernamentales cuyos roles incluyan el aseguramiento de sistemas, reconocimiento, contra-terrorismo y contra-hacks..."

La visión no podría ser más pertinente en un momento en que vivimos los peores ciber-ataques de nuestra historia. Desde incidentes altamente sofisticados y promocionados por estados como "Stuxnet" hasta simples fechorías del crimen organizado contra entidades financieras y otras organizaciones, la realidad es que no hemos visto nada. Si de algo están de acuerdos los expertos es que las cosas a partir de este momento solo pueden empeorar.

A pesar estar pensada para militares/personal de gobierno, los civiles también están invitados a participar de esta certificación. La idea es reforzar los lazos de cooperación entre los expertos de una manera definitiva y funcional, sin importar las organizaciones para las que trabajan. A diario conocemos que las empresa privadas son víctimas co-laterales en incidentes más grandes cuyos objetivos finales son atacar la infraestructura de los gobiernos. Este año ha visto casos de los más sofisticados entre los que se cuentan RSA, Lockheed Martin, Booz Allen o hasta el del Fondo Monetario Internacional. Esta tendencia solo puede esperarse que continue en ascenso tanto en sofisticación como en efectividad. En consecuencia, los lazos de cooperación para el intercambio de información entre el sector privado y el gobierno se hacen cada vez más importantes.

El camino hacia la obtención de esta certificación comienza con una carta aplicación dirigida al SANS Institute. La aplicación debe contar con los siguientes requisitos:

1) Por lo menos 5 años de experiencia en el área de seguridad de la información.
2) Evaluaciones sobresalientes por parte de tus comandantes (caso militar) / gerentes supervisores (caso civil)
3) Cartas de recomendación de tus comandantes (caso militar) / gerentes supervisores (caso civil)
4) Conseguir la certificación GSEC (GIAC Security Essentials) con un puntaje mayor a 80 o poseer la certificación CISSP (de ISC2).

Estos requisitos no deberían ser ningún problema para un profesional de mediana trayectoria en el mundo de la seguridad informática. El verdadero reto comienza con el camino de certifaciones centrales y electivas.

La certificación requiere que el candidato cumpla con los siguientes requisitos obligatorios:

1) Obtención de la certificación GCIA (GIAC Certified Intrusion Analyst)
2) Obtención de la certificación GCFA (GIAC Certified Forensic Analyst)
3) Obtención de la certificación GPEN (GIAC Penetration Tester)
4) Obtención de la certificación GCIH (GIAC Certified Intrusion Handler)

Con estas cuatro certificaciones centrales, se espera que el candidato domine una sólida base de conocimientos que le permitan ejecutar al menos las siguientes operaciones:

a) Establecer un perimetro de defensa
b) Administrar el perimetro de defensa
c) Identificar amenazas
d) Análisis de vulnerabilidades e intrusiones.
e) Defensa en profundidad y respuesta ante incidentes.
f) Mitigación de riesgos y planificación de misiones.
g) Análisis de amenazas y contra-inteligencia.

Una vez completados los cursos básicos, el candidato debe seleccionar una especialidad ofensiva (Red Team) o defensiva (Blue Team). En este artículo he decidido comentar la especialidad que yo seleccioné (equipo de ofensiva), sin embargo, se puede leer los requisitos para la otra especialidad en la página oficial.

La especialidad ofensiva requiere que el aspirante complete uno de los siguientes cursos con su respectiva certificación:

1) SEC-542 :: Web App Penetration Testing and Ethical Hacking (6 días) y su certificación GWAPT (GIAC Web Application Pentester).
2) SEC-617 :: Wireless Ethical Hacking, Penetration Testing, and Defense (6 días) y su certificación GAWN (GIAC Assesing Wireless Networks)
3) SEC-660 :: Advanced Penetration Testing, Exploits, and Ethical Hacking (6 días) y un artículo académico

En mi caso, yo completé los dos primeros cursos de especialización cuando los requisitos eran distintos. Ese es el precio que hay que pagar por terminar el programa en menos de la mitad de tiempo estipulado (2 años). Con esta especialidad, se espera que el candidato domine las siguientes capacidades:

a) Explotar vulnerabilidades de capa de aplicaciones.
b) Crear y modificar exploits para penetrar redes.
c) Explotar vulnerabilidades en sistemas operativos Windows y Linux.
d) Exploitar equipos de redes y dispositivos embebidos.

Pero esto no es todo. Por si fuera poco esta cadena de certificaciones y cursos altamente especializados, el candidato debe cumplir con un último requisito:


1) Cumplir con todos los requisitos y conseguir la certificación GSE.


Este requerimiento corona la certificación asegurandose que el candidato posee el conocimiento "hands-on" de todas las certificaciones que ha conseguido aprobar. En un artículo anterior ya había comentado lo que significa convertirse en uno de los pocos GSE que existen en el mundo.

Para el momento de escribir de este artículo, me llena de orgullo poder decir que soy el único y primer Cyber Guardian no sólo de Venezuela si no de toda América Latina. El listado de los muy pocos que han logrado conseguir esta prestigiosa certificación se encuentra aquí.

Como siempre los comentarios / preguntas / solicitud de consejos los puedes hacer aquí.

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